研究发现狨猴“有崽的家庭乐助人”为精神类疾病治疗提供新思路

中新网上海8月21日电 (申海 郑莹莹)自闭症和反社会型人格障碍等一些疾病的患者往往表现出一定程度的利他行为异常,研究利他行为的神经机制可能为这些精神类疾病提供新的治疗思路。中国科学院脑科学与智能技术卓越创新中心21日发布消息称,该中心的龚能团队与梁智锋研究组的最新研究发现,有婴儿期小猴子的狨猴家庭中,狨猴父母的解救利他行为显著提高,婴儿期小猴子的叫声可以特异性激活狨猴父母相关的大脑皮层脑区。相关研究成果于北京时间20日23时在线发表于期刊《Current Biology》(《当代生物学》)上。

利他行为是一种自愿的、对其他个体有利,但对自身没有益处甚至付出代价的一种行为,这种行为在人类社会中广泛存在,譬如“路见不平,拔刀相助”的豪情侠义,又如“安得广厦千万间,大庇天下寒士俱欢颜”的美好愿景。

通过实验,研究人员发现,有婴儿期小猴子的狨猴家庭中,家庭成员(父母、哥哥姐姐)对解救婴儿期小猴子表现出高度的积极性,相比之下,如果用食物替换婴儿期小猴子,狨猴不会跳入岛中,说明解救婴儿期小猴子的行为具有很强的目的性,动机甚至大于获取食物。并且,解救婴儿期小猴子的行为随着小猴子年龄的增加而减少,实验中,当幼年狨猴长到两个月大之后,狨猴父母就完全不会跳入岛中实施解救行为。

研究人员进一步通过功能磁共振成像的手段发现,家庭中有婴儿期小猴子的狨猴父母听到婴儿期小猴子的叫声时,其听皮层和岛叶皮层等脑区会被特异性激活,而家庭中没有婴儿期小猴子的成年狨猴,则在这些区域没有明显激活,提示这些脑区可能与利他行为有关,为进一步探索利他行为的神经机制提供了基础。

研究人员进一步发现婴儿期小猴子的叫声,可以直接诱导成年狨猴对其进行解救,更有趣的是婴儿期小猴子的叫声还可以促进狨猴父母之间的互相解救。

据悉,该研究在中国科学院脑科学与智能技术卓越创新中心非人灵长类研究平台主任龚能博士和脑科学与智能技术卓越创新中心梁智锋研究员的共同指导下,主要由博士研究生黄俊锋和助理实验师程小春共同完成,研究得到中科院、国家自然科学基金委员会以及上海市的资助。(完)

中国科学院三江源国家公园研究院副院长魏立新介绍,上述联合研究专项涉及四大方向,包括三江源国家公园生物多样性调查与研究、三江源国家公园保护管理关键政策和实施机制研究、三江源国家公园生态系统承载力评估与区域民生保障模式、三江源国家公园水源涵养评估与水系统变化预测。

上述联合研究专项四大方向下,设11个项目,将由中国科学院三江源国家公园研究院、中国科学院大学、清华大学、中国科学院生态环境研究中心、中国科学院地理科学与资源研究所、中国科学院·水利部成都山地灾害与环境研究所和中国科学院西北生态环境资源研究院承担。

以上的所有解救行为只存在于拥有婴儿期小猴子的狨猴家庭,而没有婴儿期小猴子的狨猴家庭中则几乎没有类似的解救行为。因此,研究人员总结认为,家庭中有婴儿期小猴子的存在,可以促进狨猴的利他行为。

中国科学院三江源国家公园研究院院长陈世龙说,该研究院瞄准建立以国家公园为主体的自然保护地体系的国家战略需求,瞄准三江源国家公园建设中存在的重大科技问题,期望以联合研究专项为抓手,充分调动参建单位科研力量,吸引国内外人才积极投入到三江源国家公园科学研究中。(完)

这项研究应用非人灵长类动物模型,主要是将一只狨猴囚禁在四周被水包围的“孤岛”中,岸上的另一只狨猴作为潜在的施救者,需要克服困难,跳入“孤岛”中,开门将被囚禁者放出,让其回到安全的岸上。